Disparities in COVID-19 death rates between sub-Saharan Africa and the Western world: a Pathologist’s perspective


The COVID 19 infection was first reported in Wuhan China in December 2019. It has become a global pandemic affecting almost all countries of the world. The virus is an enveloped RNA virus which is a member of the Coronaviridae family with 4 major structural proteins: spike surface glycoprotein, small envelope protein, matrix protein and nucleocapsid protein. The spread of the virus appears more rapid across Europe and the western world with more profound manifestations and increased death rates compared with sub-Saharan Africa. The reasons for these disparities are not clearly understood. A few factors have been suggested to be contributory to the disparities. These include obvious factors such as inadequate testing and reporting of cases in SSA. Other suggested factors including lower life expectancy in SSA, increased maternal mortality reducing many cases of congenital abnormalities, enhanced immunity in SSA due to repeated exposure to infectious agents, mutations with differing severity of infections and effect of the tropical weather on the pandemic.These suggested factors should generate research questions for further investigation as the pandemic rages on.

Keywords: COVID 19, pandemic, coronaviridae, manifestation.

L’infection au COVID 19 a été signalée pour la première fois à Wuhan en Chine en décembre 2019. Elle est devenue une pandémie mondiale affectant presque tous les pays du monde. Le virus est un virus à ARN enveloppé qui appartient à la famille des Coronaviridae avec 4 protéines structurales majeures: la glycoprotéine de surface du pic, la protéine de la petite enveloppe, la protéine de la matrice et la protéine de la nucléocapside. La propagation du virus semble plus rapide à travers l’Europe et le monde occidental avec des manifestations plus profondes et des taux de mortalité accrus par rapport à l’Afrique subsaharienne. Les raisons de ces disparités ne sont pas clairement comprises. Il a été suggéré que quelques facteurs contribuent aux disparités. Ceux-ci incluent des facteurs évidents tels que des tests et des rapports inadéquats des cas en ASS. D’autres facteurs suggérés, notamment une espérance de vie plus faible en ASS, une mortalité maternelle accrue réduisant de nombreux cas d’anomalies congénitales, une immunité renforcée en ASS en raison d’une exposition répétée à des agents infectieux, des mutations avec une gravité différente des infections et l’effet du climat tropical sur la pandémie. Ces facteurs suggérés devraient générer des questions de recherche à approfondir alors que la pandémie fait rage.

Mots-clés: Covid 19, pandémie, manifestation de coronavividae

Correspondence: Dr. C.A. Okolo, Department of Pathology, College of Medicine, University of Ibadan, Ibadan, Nigeria.

Email: clemabuokolo@yahoo.com



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