Reversing the Nigeria stunting dilemma - human capital dimension

Abstract

Background: The Human Development Index (HDI) shows Nigeria ranks 157 of 189 countries for the year 2017. Human Capital Index (HCI) status in Nigeria shows that as at 2018, Nigerians had 34% relative productivity. These indicators clearly shows that Nigeria is experiencing a decline in the qualityof human capital. The stunting dilemma human capital status: Nigeria has the second highest burden of stunted children in the world, with a national prevalence rate of 43% of children under five - translating into 16.5 million children. The stunting rate has grown by about 3% in 10 years and Nigeria is behind several African peers. Stunting significantly affects the cognitive ability of children. The recent increase in negative vices among Nigerian youths, seems to suggest the severity of the multiplier effect of stunting and other manifestations of poor early child development. Priority options for action: Given the HCI decline in Nigeria, it is imperative that strategies like comprehensive early child development program, provision of quality and affordable healthcare, making schooling about quality learning and social protection for the poor and vulnerable are considered.

Conclusion: Nigeria urgently needs to reverse the gradual slide in human capital. Investments in early child development is key for today and the future of work and productivity in Nigeria.

Keywords: Nigeria, stunting, human capital

Abstrait
Contexte : L’indice de développement humain (IDH) indique que le Nigéria occupe la 157ème place sur 189 pays pour l’année 2017. Le statut de l’indice de capital humain (ICH) au Nigéria montre qu’en 2018, la productivité relative des Nigérians était de 34%. Ces indicateurs montrent clairement que le Nigéria connaît une dégradation de la qualité du capital humain. Le dilemme de retard de croissance du statut capital humain : Le Nigéria est le deuxième pays au monde avec le taux de prévalence de 43 % d’enfants moins de cinq ans en retard de croissance, soit 16,5 millions d’enfants. Le taux de retard de croissance a augmenté d’environ 3% en 10 ans et le Nigéria est derrière plusieurs pays africains pairs. Le retard de croissance affecte considérablement les capacités cognitives des enfants. L’augmentation récente des vices négatifs parmi les jeunes nigérians semble suggérer la gravité de l’effet multiplicateur du retard de croissance et des autres manifestations d’un développement médiocre des jeunes enfants.

Options prioritaires pour l’action : Compte tenu du déclin de l’ICH au Nigéria, il est impératif de prendre en compte des stratégies telles qu’un programme complet de développement du jeune enfant, la fourniture de soins de santé abordables et de qualité, la scolarisation axée sur un apprentissage de qualité et la protection sociale des pauvres et des vulnérables.

Conclusion : Le Nigeria doit d’urgence inverser la tendance à la baisse progressive du capital humain. Les investissements dans le développement du jeune enfant sont essentiels pour le présent et l’avenir du travail et de la productivité au Nigéria.

Mots-clés : Nigeria, retard de croissance, capital humain

Correspondence: Prof. F. Okunmadewa, Lead Social Protection Specialist, World Bank Country Office, Abuja. Email: fokunmadewa@worldbank.org.

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References

National Population Commission 2018. Demographic and Health Survey. Key Indicators Report, Abuja, Nigeria.

World Bank 2018 - Human Capital Development Agenda for Africa – Internal Memo. UNCEF 2019 - UNICEF Nigeria: Country programme document 2018 – 2022: The country programme document (CPD) for Nigeria